28 oktober 2008

Over een week kiezen de Amerikanen hun nieuwe president. Geen middel wordt geschuwd om iets verdachts achter de kandidaten te zoeken. Wat is de verborgen boodschap van Barack Obama en Sarah Palin?

De Amerikanen halen alles uit de kast om de goede of juist slechte kanten van de presidentskandidaten en hun running mates te benadrukken. Hun hele levenswandel en die van iedereen om hen heen wordt genadeloos doorgelicht. Alles kan tegen hen spreken - zelfs hun naam.

Arabisch

Barack Hussein Obama heeft zijn naam niet mee. Het klinkt wel heel militant islamistisch om ongeveer net zo te heten als George W. Bush' aartsvijanden uit Irak en Afghanistan. En hoewel Barack 'gezegende' betekent, is het Arabisch en in Amerika dus eng.

Zijn running mate Joe Biden heeft het makkelijker, al is Joe sinds 'Joe de loodgieter' geen smetteloze naam meer. John McCain heeft hoogstens een wat ongezonde bijklank door de associatie met gefrituurd eten.

Amabo

Met Sarah Palin daarentegen weten ze in de VS wel raad. Language Log verbindt haar achternaam aan obscure woorden als palinal (heeft iets met kauwspierbewegingen te maken), palingenesis ('herschepping, reïncarnatie') en palindrome: een 'spiegelwoord'.

Palindromen, dat zijn bijvoorbeeld kok, lepel, meetsysteem en Nelli plaatst op 'n parterretrap 'n pot staalpillen. Of het recordpalindroom: een complete tekst van 88.888 woorden die van achter naar voor gelezen hetzelfde is als van voor naar achter.

Maar je kunt palindroom ook heel anders uitleggen. Wat 'droomt' Sarah Palin dan? Misschien wel Obama amabo (of Obamam amabo), hebben een paar paranoïde Amerikanen ontdekt. Een verborgen boodschap in het Latijn: 'ik zal Obama liefhebben'.

Car bomb

Lekker letters husselen kan natuurlijk ook: er verschijnen volop anagrammen van de kandidaten. Barack Obama wordt 'a.k.a. a car bomb'. Barack Hussein Obama biedt meer mogelijkheden: dat wordt 'OK, ambush as nice Arab' (vrij vertaald: oké, vermom je als aardige Arabier), 'Broke Bush as a maniac' en 'Abraham is back: one U.S.!'

En in februari stond in een Amerikaanse krant: "The Illinois Democrat senator, Barack Hussein Obama = A black icon has ideas to terminate serial moron Bush."

Palin

Sarah Palin heeft niet alleen 'a sharp nail', maar ook een 'sharia plan'. En 'Iran has pal': 'Iran heeft bondgenoot'. Haar volledige naam luidt Sarah Louise Heath Palin, oftewel 'a hellish euthanasia pro'. Zal ze zelf leuk vinden.

Maar als het uit het Grieks afkomstige palindroom letterlijk zoiets als 'terugrennen' (naar waar je vandaan komt) betekent, moeten we ons bij de droom van Palin misschien wel iets heel anders voorstellen.


Meer Nu.nl-columns van Onze Taal