Waar komt de kat uit de boom kijken vandaan en wat betekent het?

De kat uit de boom kijken betekent 'afwachten'. Dus: niet meteen reageren, maar eerst goed kijken wat er aan de hand is, en op grond daarvan bepalen wat je het best kunt doen of zeggen.

Vermoedelijk gaat de kat uit de boom kijken terug op de gewoonte van honden om, als zij een kat een boom in hebben gejaagd, onder de boom te blijven staan blaffen en daarbij naar de kat te blijven kijken. Dat is het enige wat de hond kan doen; honden kunnen nu eenmaal niet in bomen klimmen. Het lijkt dus alsof de hond wacht tot de kat zijn schuilplaats verlaat. Het is mogelijk dat men daardoor ging denken dat een kat zijn schuilplaats inderdaad zal verlaten als je hem maar onafgebroken aanstaart - of misschien ging men daar al eerder van uit. Carolus Tuinman vermeldt in zijn spreekwoordenboek uit 1726: "Als men lang op een kat steroogt [= staart], vind zy zich genoodzaakt omlaag te komen." Het Woordenboek der Nederlandsche Taal maakt melding van de uitdrukking: 'Zoo vurig (stuur [= streng], kwaad enz.) zien dat men eene kat uit een boom zou kijken.'"