Waar komt ergens een mouw aan passen vandaan en wat betekent het?

Ergens een mouw aan passen betekent 'een oplossing bedenken voor een probleem'. Vaak wordt deze uitdrukking als een geruststelling gebruikt: 'Daar is wel een mouw aan te passen' ('daar bedenken we wel iets voor').

Het Groot Uitdrukkingenwoordenboek van Van Dale (2006) vermeldt dat deze uitdrukking al in de late Middeleeuwen bestond. In die tijd werden jassen en jurken zonder mouwen verkocht. De klant kon zelf kiezen welke mouwen hij/zij eraan gezet wilde hebben. Een kleermaker of naaister naaide die daarna aan de jas vast. Dat was een precies werkje; een kleermaker had vast weleens moeite om een mouw netjes aan een jas of jurk te passen. Zo kon ergens een mouw aan passen (of zetten) de figuurlijke betekenis 'een oplossing bedenken' krijgen. In 1787 schreven Betje Wolff en Aagje Deken: "Zo zit ik al te denken ... en de zaaken uit alle oogpunten te begluuren, tot dat ... ik er waarlyk geen mouwen weet aan te zetten."