Spreek je sweater uit als ‘swetter’ of als ‘swieter’?

Het is allebei goed. De Engelse uitspraak van sweater is ‘swetter’, rijmend op letter. Maar de uitspraak ‘swieter’ komt al lange tijd (sinds de jaren zeventig) voor in Nederlandse woordenboeken.

De lettercombinatie ea kan in het Engels op verschillende manieren worden uitgesproken. Meestal klinkt ze als ‘ie’, bijvoorbeeld in leave, seat en heater. Het kan ook een ‘ee’ zijn, zoals in great en steak, en in een aantal gevallen een ‘è’, zoals in dead, sweat en sweater. Op grond van de ea-uitspraak in bekende leenwoorden als team en dealer hebben veel Nederlandse taalgebruikers waarschijnlijk gedacht dat de uitspraak ‘swieter’ juist is.

De Dikke Van Dale vermeldde tot en met de elfde druk (1984) uitsluitend de Engelse uitspraak ‘swetter’, maar in de twaalfde druk (1992) is de uitspraak ‘swieter’ toegevoegd. De uitspraak ‘swieter’ is in het Nederlands minstens zo gebruikelijk als ‘swetter’.